Entrevista – Firestorm

 Entrevista – Firestorm

Sellos relacionados – 83/Elektroshok/Mechanoise/Audiogore/Funktasty Crew

1) Después de un descanso tan largo, tanto de la música en general como del breakbeat en particular, ¿qué te inspiró a volver?

Han pasado diez años desde que me alejé de la música como carrera, antes de eso fui artista, productor y DJ a tiempo completo, así como gerente de sello y a&r, curador/promotor de eventos, por lo que parecen ser un par de vidas. Te daré una historia de fondo para el contexto.

En 1992, justo antes de que comenzara mi carrera en la música, para ser honesto, estaba bastante perdido. Pasaba más tiempo en el lado equivocado de los tracks de lo que debería, metiéndome en problemas a menudo sin otra perspectiva real que la próxima rave, club o fiesta. Una serie de sucesos ‘casuales’ nos abrió las puertas a mi hermano Alex (Yoof) y a mí, trabajando y de gira con bandas por un tiempo en el Reino Unido y Europa. Esto finalmente nos llevó a formar nuestro propio proyecto de banda JPAC, que se firmó con East West/Warner Bros en 1994. Luego, a fines de 1997, formamos Mechanoise. Más tarde esto se convirtió en Mechamusic con 6 sellos bajo su paraguas. Me retiré de Mechanoise en 2007/2008, se había convertido en algo muy diferente al sello en la que puse tanto de mí y necesitaba alejarme en ese momento.

Esto coincidió con una mudanza a la ciudad de Nueva York y comencé Hellfire Machina con Tom Williams poco después. Una nueva aventura en todo lo relacionado con el dubstep. BFM se convirtió en Bass Fueled Mischief, una promotora de eventos y una marca que ayudó a llevar el dubstep de los pequeños clubes clandestinos a lugares y eventos a gran escala en todo el país. Era un campo de juego completamente nuevo para mí y realmente me sentí afortunado de vivir ese nuevo capítulo de mi vida. Organizamos un montón de eventos de drum and bass durante ese tiempo, así como los estilos de 140 bpm, trayendo a muchos artistas del Reino Unido a la costa este que no habían tocado allí durante mucho tiempo, si es que alguna vez lo habían hecho. Estaba trabajando en música para leyendas como Public Enemy, Wu Tang Clan, Brand Nubian entre otros. Me volaba la cabeza casi todos los meses, con muchos cuadros de lista de deseos tachados. Tengo que mencionar a Lenny Dee de Industrial Strength Records, Steve Beckford y nuestro manager en ese momento, Jesse Roman, fueron una gran guía y amigos increíbles para mí.

Durante este período en 2010 conocí a mi alma gemela Lindsay, ahora mi esposa y madre de mi hijo. Cuando ella llegó a mi vida, cambió todo. La música siempre fue mi prioridad número uno y eso comenzó a cambiar bastante rápido. Recuerdo estar de gira y sentir este conflicto entre hacer lo que amaba y estar lejos de la mujer que amaba. De una manera que no sabía que existía antes. Un recuerdo que se destaca fue un concierto en el Smart Bar de Chicago, había querido tocar en ese sound system durante mucho tiempo (es legendario), pero luché por disfrutar el espectáculo porque todo en lo que podía pensar era en estar lejos de mi casa y en lo raro que me hacía sentir. Ya no sentía que le estaba dando todo a la música y esa era una sensación terrible en ese momento. Sé que suena dramático, pero después de más de 20 años (en ese momento) de música sin parar (recreativa y profesionalmente), cuando literalmente nada más atraía mi atención, estaba ocurriendo un gran cambio.

Un par de años más tarde nos mudamos a California y me alejé por completo de la música como carrera a finales de 2012. Lindsay y yo comenzamos a trabajar juntos en la industria del cannabis legal en California y vivimos una vida muy diferente durante casi una década.

Realmente siento que necesitaba darles un vistazo de la imagen completa, para que comprendan cuánto la música había dominado mi vida desde una edad muy temprana. A fines de 2018, después del nacimiento de nuestro hijo, comenzamos a hacer planes para regresar al otro lado del mundo. Era hora de que volviera a donde empezó todo y llevara a mi familia conmigo. Entonces sucedió el Covid, deteniéndonos por completo en nuestro camino. Estados Unidos estaba comenzando a bloquearse y probablemente el evento mundial más grande de todas nuestras vidas comenzó a surtir efecto por completo. Se hizo evidente que no íbamos a ir a ningún lado por un tiempo, y comencé a escribir música en casa nuevamente, con el fuerte apoyo de Lindsay. Al ver cómo mi hijo JJ se conectaba con el sonido y la música, supe que era el momento. Me siento más inspirado en este momento que nunca, hay una energía enorme dentro de mí que estalla para salir a través de esfuerzos creativos en la música. Se siente increíble, soy mucho mayor ahora con mucha experiencia de vida detrás de mí y estoy completamente listo para este próximo capítulo.

2) Mucha gente te conoce como Jody Mechanoise de Sunz Of Mecha/Uncouth Youth/Hellfire Machina/Bi0nic etc etc. ¿Qué te hizo decidir comenzar un nuevo proyecto de breaks?

No te preocupes, esta respuesta no será tan épica (risas). En pocas palabras, siempre he hecho música con otras personas, es lo que sé y, en consecuencia, lo que siempre sentí natural. Estuve chateando con Darren en línea por un rato y pasando música de un lado a otro, decidí formar un nuevo proyecto y lo invité a un viaje conmigo. Sin embargo, no duró mucho y después de 3 lanzamientos nos separamos. Dediqué mucho tiempo a construir Firestorm en el back-end y tengo una visión muy clara y sólida para ello, estaba y sigo estando decidido a que sea el éxito que se merece. Por primera vez, me estoy embarcando de lleno en un proyecto de artista en solitario, y me encanta. No sé por qué me tomó tanto tiempo hacerlo, para ser honesto, pero aquí estamos. Todo sucede por alguna razón.

3) ¿Cuáles son las principales diferencias en la industria que te llaman la atención, entre ahora y cuando estabas activo antes?

En resumen, casi todo. Desde los formatos, hasta la producción, el panorama de las fiestas, las estructuras de los sellos, lo que significa ser artista o DJ, etc. Lo único que realmente permanece igual es el compromiso y el amor requeridos por esto, para que sea más que un pasatiempo. Asumir el riesgo y confiar en ti mismo y hacerlo por completo. No hay medias tintas cuando se trata de dedicarse a esto a tiempo completo o parcial. Para las personas que persiguen esto como un pasatiempo, nunca ha habido un mejor momento para ellos. Todo es tan accesible ahora. Es asombroso.

4) No está estrictamente relacionado con Firestorm, pero tengo que preguntar. Hay rumores de que vas a traer de vuelta a Mechanoise, ¿puedes confirmarlo y contarnos sobre los próximos planes?

Sí, puedo confirmar esto. Los primeros lanzamientos están planeados para finales de este año y estaré produciendo y pinchando como Sunz Of Mecha nuevamente, así como Firestorm. Habrá un esperado Volumen 2 de Way Of The Robot en algún momento en un futuro no muy lejano. Parte de la lista original hará apariciones. Alex volverá a adentrarse en el redil de vez en cuando musicalmente, pero yo estaré dirigiendo completamente el barco (nuevamente). No puedo regalar más que eso, considera esto como una exclusiva.

5) ¿Cómo describirías el sonido Firestorm?

Todavía se está desarrollando, pero ya está tomando forma. Paisajes sonoros envolventes y atmósferas similares a los artistas de jungle de mediados de los 90 como Bukem, Photek, Alex Reese, etc. Baterías pesadas, cortando y procesando breakbeats de hace más de 40 años pero con un toque moderno. Un tema distópico de ciencia ficción con influencias generales de jungle también es bastante constante. Estoy seguro de que seguirá evolucionando con el tiempo, pero esto es lo que me viene a la mente en este momento. Sin embargo, diré que no me estoy limitando a nada, si lo siento, lo hago. Siempre he sido así.

6) ¿Qué vendrá de Firestorm en los próximos meses?

El siguiente single, La Luna, sale a la venta en el sello 83el 17 de junio, con una gran vibra veraniega en las voces y ritmos incesantes y continuos de principio a fin. Probablemente la pista más independiente que he escrito para el proyecto hasta ahora. Raúl (Guau) de 83 realmente me da la libertad de explorar las posibilidades con Firestorm, me encanta el sello y estoy orgulloso de estar en su roster. También tengo lanzamientos planeados con ellos para septiembre y diciembre.

Estoy trabajando en una continuación de Apex Predator para Elektroshok, otro sello con el que estoy muy feliz de trabajar. Miguel (Destroyerz) es un gran tipo y ha creado un sello increíble.

Mis DJ sets están llenos de pistas de ambos sellos. Si observas su producción conjunta durante el último año más o menos, van en la misma dirección. Tantos artistas talentosos que vienen con una legión de lanzamientos de alta calidad que cubren muchos estilos de esta música. Ellos establecieron el estándar en mi opinión, eso es muy top. Es genial que muchos de los sellos antiguos de principios de la década de 2000 estén regresando, pero espero que no solo dependan en gran medida de artistas que tenían peso en sus nombres hace más de diez años, escribiendo pistas similares a las de entonces. Hay un par de generaciones de productores de breaks que han estado perfeccionando sus habilidades de producción durante los últimos 15 años. No siento que nadie deba obtener un viaje gratis debido a su pasado, es hora de ponerse a trabajar de nuevo. Es una de las cosas que ayudarán a impulsar este movimiento al siguiente nivel, el hambre por romper los límites y sacar el lado creativo en lugar de dormirse en los laureles de años pasados. Tengo más años en el juego que la mayoría y no descansaré en los míos.

Espero terminar otro trabajo para Funktasty Crew también este año, otro sello andaluzcon muchos productores y DJs talentosos entre ellos. Chicos muy agradables también.

Tengo remixes para Diesel Recordings y Creative Sounds que saldrán en julio y agosto. También estoy haciendo un remix para una pista dnb de Ragga Twins ahora mismo que debería salir a finales de verano.

También tengo un montón de colaboraciones y otros remixes en proceso. Audiogoretambién volverá a tener noticias mías pronto. Además de algunos bits de alto secreto para Mechanoise. Me estoy asegurando de trabajar con algunos de los productores y sellos discográficos más nuevos y prometedores, así como con los nombres más establecidos. Es importante para mí hacerlo.

Me mudo a Sevilla en septiembre, armado hasta los dientes con un montón de pistas nuevas.

7) Nombra a algunos artistas actuales que sientes en este momento.

Aparte de muchos de los artistas veteranos de 83 y Elektroshok, no puedo decir lo suficiente sobre Jiro, me encanta su sonido. Realmente se ha estado abriendo paso últimamente y tengo la sensación de que esto es solo la punta del iceberg. Estoy tocando al menos 4 de sus temas en cada DJ set ahora mismo.

Hankook hace un home run para mi gusto con mucha de su música, una producción increíble este último año más o menos. Toneladas de sus pistas en mis sets. Navega en una delgada línea entre el tiempo de fiesta y las vibraciones serias y su producción sigue mejorando y mejorando.

Propa Dropa también es uno para ver, súper consistente con precisión quirúrgica. Él es un buen tipo también. Nos solemos enviar pistas mutuamente. A menudo le pido su opinión sobre lo que estoy haciendo.

En un consejo mucho más pesado, Afghan Headspin. Firmé a Jason para Mechanoise hace mucho tiempo, él siempre ha tenido un don cuando se trata de música que hace volar las puertas de una pista de baile.

He tocado todos los lanzamientos y un montón de dubs de Breakbeat Connection, en casi todos los sets de este año. Nicky del nuevo sello de Multiply/CtrlZ. Es otro chico con el que hablo con demasiada frecuencia, compartiendo ideas y planes para el futuro.

Tengo un par de pistas recientes de Perfect Kombo en mi maleta que estarán allí por mucho tiempo. Claudio tiene un sonido bastante específico que ejecuta extremadamente bien. Otro embajador de los buenos chicos del breaks club. Está fácilmente entre los 10 primeros en la escena mundial y es tan humilde como parece. La verdad, no sé por qué no es cabeza de cartel en todos los eventos que toca en España.

Lee Coombs y Meat Katie no necesitan presentación, pero me gustaría mencionarlos también, tanto por sus producciones como por sus sesiones de DJ, es genial verlos de vuelta en el breaks. Es interesante porque nuestras producciones y escenarios están bastante separados, pero reconozco la calidad cuando la veo/escucho y ambos son maestros en el oficio.

Podría seguir y seguir, pero lo dejaré ahí por ahora.

8) ¿Breaks favoritos de la época?

Esa es una pregunta fácil de responder.

Aparte de las pistas clásicas de mis propios sellos del pasado.

U de Kasha y Earthman de B.L.I.M en Botchit n Scarper , Twister de Tipper, High Volume de Buckfunk 3000 y Reality de Lawgiverz. También hay otras, por supuesto, pero cuando alguien me hace esta pregunta, esas pistas siempre me vienen a la mente.

9) ¿Hacia dónde ves el movimiento breaks en los próximos 5 años?

Creo que, en primer lugar, la unidad es clave, no es una competencia en el sentido de que debemos pisarnos unos a otros, todos estamos juntos en este viaje y todos tienen su lugar y la oportunidad de elevarse. Una variedad de sonidos y estilos también es muy importante, esto no puede tener solo un lado siendo defendido o no cumplirá su destino. Siempre ha sido más que un género para mí, de la misma manera que Jungle/Drum n Bass cubre tantos ángulos. En mi opinión, los breaks como escena/movimiento nunca han alcanzado todo su potencial. Creo que veremos que empieza a tomar forma más. No le quitaré nada a lo que vino antes, yo mismo fui parte de eso, pero lo importante ahora es el futuro.

10) ¿Algún consejo para los nuevos artistas?

Muchos, pero lo mantendré corto. ¡SIGUE ADELANTE, TÚ TIENES ESTO!

Si encuentras que las puertas están cerradas, derríbalas y muéstrale al mundo quién eres a través de tu música. Este es un momento increíble para estar en este tren, viajar al máximo.

Gracias por tomarse el tiempo para hacer esto, esperamos ver y escuchar el desarrollo del proyecto Firestorm.

No hay problema en absoluto, un placer.

La Sombra

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